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27 jun. 2011

Ur, antiguos tesoros de Irak 'en peligro'

UR, Irak - De pie frente a la imposición de zigurat que una vez fue parte de un complejo de templos en la capital sumeria de Ur, el arqueólogo iraquí Abdelamir Hamdani preocupado por los elementos naturales que están comiendo en una de las maravillas de la Mesopotamia.

< Foto (a la izquierda) el arqueólogo Abdelamir Hamdani

"¿Hay alguien pensando acerca de la preservación de estos monumentos?" -preguntó el estudiante de doctorado de la Universidad Stony Brook de Nueva York que es uno de los líderes de un proyecto naciente para conservar los pocos restos desenterrados de la antigua Mesopotamia, una de las cunas de la civilización.

Los tesoros enterrados de Ur todavía atraen a los arqueólogos extranjeros que han empezado con cautela regresar a Irak, pero los expertos como Hamdani decir que la preservación de los sitios es más urgente que excavar en busca de más.

Ur, el lugar de nacimiento bíblico de Abraham, y que más de 4.000 años fue la capital de un fallo imperio próspero en Mesopotamia, se cree que hasta el momento han renunciado a sólo una fracción de sus antigüedades enterrado.

"Todo el mundo le gusta la idea de las excavaciones. La gente dice que tenemos que encontrar tesoros antiguos", dijo Hamdani, quien está involucrado en un proyecto conjunto entre Bagdad y EE.UU. organización no gubernamental para localizar y restaurar el sitio.

"Hay tesoros justo debajo de nuestros pies", dijo Hamdani, en referencia a algunas de las riquezas que durante las últimas décadas, grandes excavaciones antes habían sacado de la arena y se llevaron a los museos en Irak y en el extranjero.

"¿Pero por qué meter estos tesoros en museos si los monumentos (tierra) no se conservan?" se preguntó retóricamente.

No se han realizado grandes excavaciones en Ur, que se encuentra en las afueras de la moderna ciudad de Nasiriya a unos 300 kilómetros (185 millas) al sur de Bagdad, ya que las excavaciones financiadas por el Museo Británico y la Universidad de Pennsylvania en los años 1920 y 1930. El sitio ha renunciado hasta ahora sólo el 10 por ciento de su riqueza, dicen los expertos.

< Foto (a la izquierda), Sir Charles Leonard Woolley

El arqueólogo británico Charles Leonard Woolley encontró algunos de los mayores tesoros de la antigüedad en Ur, incluyendo una daga de oro con incrustaciones de lapislázuli, una estatua tallada de oro de un carnero trabado en un zarzal, una lira decorada con una cabeza de toro y el tocado de oro de una reina sumeria.

Sin embargo, durante el último medio siglo no ha hecho nada para preservar los sitios que produjeron los hallazgos.

Ur de los caldeos, como se menciona en la Biblia, fue uno de los grandes centros urbanos de la civilización sumeria en el sur de Irak y mantuvo una importante ciudad hasta su conquista por Alejandro Magno un par de siglos antes de Cristo.

Se cree que han llegado a su apogeo bajo el reinado de Ur-Nammu, que se cree que gobernó entre 2112 y 2095 antes de Cristo, y sus sucesores.

La capital de Sumeria se jactó carreteras pavimentadas, avenidas arboladas, las escuelas, los poetas, los escribas, y obras impresionantes de arte y arquitectura de la especie descubierta por Woolley y su equipo.

Pero la guerra y los conflictos en los últimos 30 años han cerrado Ur a arqueólogos extranjeros, y desde el 2003 liderada por la invasión que derrocó al gobierno de luchar Saddam Hussein de Bagdad, ha tenido grandes prioridades de financiación a gran escala las excavaciones en un país con más de 12.000 sitios arqueológicos documentados .

Aquellos que han llegado, sin embargo, no han sido elegidos para centrarse en la región del Kurdistán autónomo y relativamente seguro en el norte de las excavaciones.

Que en su mayoría han evitado los sitios de Ur y en el resto del país, la seguridad sigue siendo una cuestión clave, a pesar de que los niveles de violencia son más bajos que su punto máximo en 2006 y 2007.

< Foto (a la izquierda), la arqueóloga francesa Christine Kepinski

"Los extranjeros están mirando, pero pocos se van a Bagdad", dijo la arqueóloga francesa Christine Kepinski, director de investigación en el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS).

"Estamos más probabilidades de ir al Kurdistán", dijo por correo electrónico, y señaló que es donde los equipos de la República Checa, Italia, Gran Bretaña, Grecia, Francia, Alemania y los Países Bajos había estado ocurriendo desde 2006.

Pero algunos, como el italiano filólogo Franco D'Agostino, profesor de la Universidad Sapienza de Roma, están planeando incursionar en el sur. Este otoño, se espera comenzar en Abu Toubairah, cerca de Nasiriya, que calificó de "la primera misión de excavación extranjeras en el sur de Irak desde 2003."

Que es el sitio de otra antigua ciudad, cuya excavación se espera que ayude a entender las relaciones entre las diferentes ciudades en un momento en Ur dominado Mesopotamia.

"Es crucial para mostrar que las misiones extranjeras son superar los temores y el reinicio de las misiones", dijo D'Agostino por teléfono desde la ciudad de Arbil, en el norte de Irak.

"Si mis colegas iraquíes me dicen que es buena para venir, tengo que confiar en ellos", dijo.

A pesar de los problemas de seguridad, Ur también está elaborando los grupos extranjeros, con el proyecto de Hamdani organizado por el Global Heritage Fund (GHF), una ONG con sede en California.

"Nuestro mayor lo que nos importa es conseguir la ciencia de la conservación correcta", dijo Jeff Morgan, director de GHF, que invertirá $ 580.000 en cinco años y las esperanzas de una contribución de un millón de dólares de las autoridades iraquíes.

Cuando se comienza a trabajar en el otoño, su primera tarea será establecer la topografía exacta del sitio mediante técnicas no utilizadas en Ur, tales como el radar de penetración terrestre (GPR) para ayudar a desarrollar un plan integral para la conservación del sitio.

Sólo entonces comenzará la restauración de Ur, que actualmente se encuentra en la Lista Indicativa de la UNESCO del patrimonio mundial.

Para Hamdani, que es uno de los líderes del proyecto, los esfuerzos deberían centrarse en las dos joyas del sitio: el cementerio real y el zigurat, que fue construido en el siglo 21 aC como un templo para el dios Sumerio de la Luna, Nana.

El zigurat fue parcialmente restaurada en la década de 1960, pero todos los hallazgos han sufrido "un lento proceso de erosión", dijo el historiador de arte italiano Alessandro Bianchi, quien ha pasado los últimos seis meses de entrenamiento de seis iraquíes en técnicas de restauración especial, cerca de Ur.

El sitio está plagado de viento, el calor extremo del verano y la excesiva salinidad del suelo, añadió. El clima no es el único responsable de la degradación del sitio, que también sufrió de la presencia de una base militar iraquí que fue bombardeado durante la Guerra del Golfo de 1990-1991.

Según Hamdani, la incorporación del sitio en Adder los militares de EE.UU. Base de Contingencia operativo, que ha ayudado a salvar del saqueo y la violencia que sufren muchos de los sitios arqueológicos de Irak.

Se espera que los esfuerzos para conservar mejor los sitios múltiples del país, también podría impulsar el turismo, que ahora es muy dependiente de los peregrinos musulmanes chiítas visitar varios santuarios religiosos de Irak.

"Si nos fijamos en el potencial, Irak puede ser el próximo Egipto, en términos de turismo y el desarrollo del patrimonio cultural", dijo Morgan al GHF.

"Todo el mundo ha estado en Egipto durante los últimos 30 o 40 años", agregó. "Nadie ha estado en Irak".

Fuente: www.historiayarqueologia.com / AFP