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25 jun. 2011

El anillo de medio millón de dólares que surgió de las aguas de Florida

El anillo de medio millón de dólares que surgió de las aguas de Florida

Última actualización: Viernes, 24 de junio de 2011
Anillo del Nuestra Señora de Atocha

La piedra del anillo probablemente proviene de la mina colombiana de Muzo.

Un equipo de buscadores de tesoros encontró bajo las aguas de los cayos de Florida, en el extremo suroriental de Estados Unidos, un anillo de oro con una esmeralda valorado en unos US$500.000 y que formaba parte de la carga del galeón español del siglo XVII Nuestra Señora de Atocha.

El hallazgo fue realizado el jueves por un equipo de exploración submarina de la compañía Tesoros Mel Fisher frente a las costas de Cayo Hueso, donde el barco naufragó en 1622 llevando un valioso cargamento de oro, plata y piedras preciosas.

El anillo mide 4,5 centímetros de largo por 4,7 de ancho y cuenta con una esmeralda de 2,7 centímetros de largo por 2,5 de ancho.

La piedra -que probablemente proviene de la mina colombiana de Muzo- está engarzada en una base de oro con un elaborado diseño y las iniciales VRC grabadas en su interior, justo debajo de la esmeralda.

El anillo fue hallado a unos 90 metros de profundidad cerca de donde en marzo pasado se encontraron un rosario y un lingote de oro pertenecientes también al Nuestra Señora de Atocha.

Tesoro de incalculable valor

Lingote y cadena de oro del Nuestra Señora de Atocha

El Atocha se hundió portando un valioso cargamento de oro, plata y piedras preciosas.

Este galeón -que formaba parte de una flota compuesta por una treintena de embarcaciones que transportaban las riquezas de América hacia España- se hundió el 6 de septiembre de 1622 a unos 50 kilometros de Cayo Hueso como consecuencia de un huracán.

Semanas después del naufragio, un nuevo huracán dispersó los restos del galeón, haciendo en su momento imposible el rescate.

Habría que esperar hasta 1985 para ver de nuevo en la superficie las riquezas del Nuestra Señora de Atocha.

Ese año el "cazatesoros" Mel Fisher halló una parte del tesoro compuesta, entre otros, por miles de monedas de plata, lingotes de oro y piedras preciosas, valorados en la nada despreciable suma de US$400 millones.

Fisher falleció en 1998, pero sus descendientes siguen buscando el resto de la carga del galeón.

"Desde 1985 hemos estado buscando la parte restante del barco conocida como el castillo de popa, que se cree contiene un tesoro valorado en US$500 millones. Tenemos el manifiesto de Atocha, así que sabemos lo que queda por hallar", le explicó a BBC Mundo Shanon Wiley, responsable de comunicación de Tesoros Mel Fisher.

"Mucho más por hallar"

"Podría ser incluso una cantidad superior, ya que por aquél entonces había mucho contrabando en esos barcos. Por ejemplo, encontramos unos 3 kilos de esmeraldas sin tallar que no constaban en la carga del barco y que eran de contrabando", señala Wiley.

Los responsables de Tesoros Mel Fisher creen que es muy probable que el anillo hallado este jueves pertenezca a la carga del castillo de popa.

"Esa era la parte del barco donde iban los miembros de la nobleza y la aristocracia, y el anillo probablemente era propiedad de un pasajero adinerado", explica Wiley.

Pero, ¿cómo han calculado el valor de la preciada joya?

Según explica Wiley, "las esmeraldas del Atocha provenía de la mina colombiana de Muzo, que es una de las más importantes del mundo, y han sido valoradas en el pasado en más de US$27.000 el quilate".

"La esmeralda del anillo tiene 10 quilates, así que tan solo la piedra tiene un precio de unos US$300.000. Si se le añade la antigüedad del anillo y los ornamentos del mismo llega al medio millón de dólares", concluye.