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15 nov. 2011

Planes y Concesiones para la construcción de ferrocarriles en la República Dominicana

Planes y Concesiones para la construcción de ferrocarriles en la República Dominicana Por Ubaldo Solís Desde la instalación de la República como Estado Soberano, se estaban realizando planes y concesiones para la instalación en el país de ferrocarriles, como forma de agilizar el transporte entre los pueblos y regiones de la nación dominicana para facilitar el flujo de personas y mercancías hacia las ciudades costeras cono; Sánchez, Samaná, Puerto Plata, San Pedro de Macorís y Santo Domingo principalmente con fines de exportación Doce fueron los proyectos, pero solo dos, (ambos en la región norte) condujeron a resultados, en ambos estaban envueltas firmas europeas, el primero, el ferrocarril Sánchez – La Vega, con sus ramificaciones de unos 130 kilómetros, explotado por la Compañía Escocesa A.A.Baiz, Glasgow, El segundo, el ferrocarril, de Puerto Plata – Santiago, de unos 68 kilómetros estaba en manos de la Compañía Estatal Ferrocarril Central Dominicano su construcción fue financiada por transacciones con el Banco de Holanda, Westendorp,y Cao, Ansterdan con una emisión de 900,000 liras, con iniciativa de C.J. den Tex Bondt y el gobierno de Ulises Heareaux Otros proyectos muchos de los cuales no tuvieron éxitos y simplemente se quedaron en planes fueron: en 1866 Neiba – Barahona, iniciativa de Devis Hatch, capitán EE.UU. 1867; San Cristóbal- Río Ozama, incitativa de Félix Montecatini, 1869; Monte Crit. – Santiago, iniciativa de E.H. Hertmont, del Reino Unido, 1869; Santiago – Río Yuna- Samana, iniciativa de Fred. H. Fischer, Estados Unidos,. 1869. Además Río Ozama – Azua –Las Caoba, iniciativa de Julián Grangrard, 1870; Neyba – Barahona, iniciativa, Gobierno Provisional del Gregorio Luperon 1879-1880; Santiago- Samana, del Inglaterra, 1882-1884; como también, ferrocarril Barahona, iniciativa de EE.UU., 1894; Santiago-Moca, con iniciativa de EE.UU., y el Moca – La Vega, en el gobierno de Ulises Heuraaux iniciativa del Inglaterra, 1896. El Ferrocarril Sánchez – La Vega, (1887), los ramales de Jima - San Francisco de Macorís (1895), Las Cabuyas – Salcedo (1909), y el ramal Moca – Salcedo, completado en (1918). El trayecto, Santiago- Puerto Plata, aún siendo relativamente corto fue uno de lo más difícil su construcción por el carácter montañoso del terreno, en 1896, los trabajadores se declararon en huelga cuando se le exigió trabajar una hora más por el mismo salario (Listin Diario, 11 de marzo de 1896) La inauguración del Ferrocarril fue celebrada en el 1897, en Santiago, con la presencia del Presidente Ulises Heureaux, este hecho tiene dos vertientes importantes, el acercamiento de dos provincias y la apertura de una brecha nueva en el horizonte para la República, es bueno señalar que esta inauguración fue para poner en servicio oficial del ferrocarril Santiago-Puerto Plata. En 1898, el entonces gobernador de Santiago ( según cuenta en las memorias de la gobernación de Santiago, su representante dijo “ gracia al ferrocarril, muchos individuos residente en la ciudad adquieren terrenos en los campos para dedicarse al cultivo de frutos; ahora que se podría viajar a Puerto Plata en 4 ó 5 horas, aumentando el valor de la tierra” Centrales Azucareros, 1875-1882 Entre 1875 y 1882, se fundaron en la República Dominicana unos treintas factorías de caña San Luís, en Pajarito, fundado en 1881, por los Hnos. Cambiazo con terreno cultivado de 2,400 tareas y por cultivar 4,600 tareas, dividido en 10 colonos. San Isidro, en Pajarito, propiedad de Hatton y Hernández, fundado en 1881, con 2,290 tareas cultivadas y 12 colonos La Duquesa, fundado en 1882, propiedad de A. Bass y F. Von Krosigh, en La Isabela, común San Carlos, de 6,000 tareas Ocoa, de I. Heredia y Cia, en Palmar de Ocoa, común de Bani, fundado en 1882, con 3,000 tareas y 15 colonos Tres ingenios fueron mixtos; El Constancia, de Heredia y Ureña, en Pajarito, 1878 con 4 colonos, terrenos propios de 2,200 tareas El Porvenir, de Santiago Mellor, en San Pedro de Macorís, 1879, con 21 colonos y 1200 tareas de terreno propio La Fe, de J.E. Hatton y Cia, en San Carlos, con 2,200 tareas y 7 colonos Esperanza, de Joaquín Manuel Delgado, fundado en San Carlos, 1875, con una exención de 5,000 tareas y equipado con unas maquina horizontal de 16 pulgadas de diámetro, 2 trenes Jamaiquinos, 6 centrifugadoras Lafferty De los treintas ingenios sólo 3 se encontraban en el Norte, 2 en el Distrito Samana, 1 en el Distrito de Puerto Plata, estos tres fueron los primero en fundarse 1887 al 1878, eran de pequeña dimensiones, 1,200, 1,200 y 600 tareas Los otros se encontraban en el sur; 1 en Azua, 3 en Bani, 2 en San Cristóbal, en los alrededores de la Capital, 6 en San Carlos, 5 en Pajarito, 2 en Sabana Grande de Sto Dgo., 2 en San Pedro de Macorís, y el reto en la Capital Mecanización del transporte de la caña En 1897, la mecanización del transporte de azúcar estaba muy avanzada; seis ingenios de la provincia de Santo Domingo tenían en ese año 110 kilómetros de líneas ferroviarias (el ingenio Santa Fe sólo tenía 30 kms. y cuatro locomotoras para transportar su producto al muelle de Ozama) 5 ingenios en el distrito de San Pedro de Macorís tenían un total de los 108 kilómetros y 3 ingenios en la provincia de Azua tenían un total de 72 kilómetros. También la Cia. Frutera de La Romana, que cultivaban guineos, tenían líneas ferroviarias en ese año o estaban construyéndola. Así mismo la elaboración del bagazo de la caña, para convertirlo en combustible recibió atención ese año, cuando se le otorgó una patente a Robert Grahan, para la industrialización de este sud producto de la caña como es el bagazo (Actas del Congreso Nacional, Sección de Fomento, 1885) Fuente El Pueblo Dominicano 1850-1900 (Apuntes para su sociología histórica) Por H. Hoetink, segunda edición UCMM, 1972